湾仔码头失去创始人:从街边小贩到“水饺皇后”

作者:毛小白 发表于2019-11-02 14:39:30 来源:创业联盟

“生活就像爬山,今天我爬到了一半,但我并不满足,我并不认为我成功了,因为我的前面还有人,一个企业家永远不可以封顶。”臧健和如是说。

斯人已逝。

据港媒报道,香港品牌“湾仔码头”水饺创始人臧健和于2月8日逝世,享年73岁。湾仔码头母公司通用磨坊2月11日晚间确认她已离世的消息,并表示将在未来几天内公布一切相关信息。香港业界人士均对臧健和的离世深表惋惜,并称赞其创业精神正体现了坚毅不屈、求真求变的“香港精神”。

2018年4月26日,臧健和在两个女儿黄蓬与黄蓓的陪伴下出席香港中文大学敬文书院臧健和堂命名典礼,彼时的她已经需要轮椅代步,那是她最近一次在公众露面。2010年,臧健和在接受《东方日报》采访时就曾提到,受心脏毛病困扰,自己的饮食已相当清淡,也减少出外应酬。

湾仔码头失去创始人:从街边小贩到“水饺皇后”

左起:黄蓬女士、黄蓓女士、臧健和女士、中大敬文书院院监会主席朱恩余博士、中大校长段崇智教授及中大敬文书院院长陈伟仪教授。来源:香港中文大学官网

“每颗水饺都是妈妈的用心。”在很多80后、90后的心中,湾仔码头某种程度上有一种亲近的记忆。一位来自中国台湾的网友在缅怀臧健和时说,“似乎湾仔码头也是一个文化符号,吃饺子不是南方人的习俗,有种串联起大中华区的感觉,这种感觉很亲近。”

“生活就像爬山,今天我爬到了一半,但我并不满足,我并不认为我成功了,因为我的前面还有人,一个企业家永远不可以封顶。”臧健和的一生都在践行永不封顶的目标。这位遭遇婚变、流落异乡后,白手起家成为身家50亿的女强人,也被视为香港精神的代表。

单身母亲港漂谋生

臧健和1945年出生于山东,22岁时,臧健和与一个泰国华侨组建家庭,很快有了两个女儿。1974年春天,丈夫却突然莫名其妙返回泰国,“尽快接你们团聚!”结果一等就是3年。直到臧健和去泰国寻亲,才得知丈夫已在泰国另组建了家庭。

臧健和决定离开丈夫,独自抚养两个女儿。等逃到香港时,臧健和身上只剩不到200块,连回大陆的船票都不够。没有办法,臧建和只好就地租了一间4平米的小屋,母女3人挤在一张木板搭的小床。

那段时间,臧健和从早到晚打3份工,凌晨到“薄扶林”护理老人,8点赶到酒楼洗碗,晚上在电车厂擦车,一天只睡3、4个钟头。1977年7月,臧健和在酒楼干活时被撞倒,腰骨裂伤,住院后又查出糖尿病。香港社会福利机构通知她,“受伤不能从事劳动的,可以申请公援金。”不料却遭到臧健和拒绝,“吃救济会失去斗志,孩子做人也挺不直腰杆。”

1978年春天臧健和出院时,大女儿瘦成了皮包骨头,一米2的个头,50斤都不到,小女儿更是脸色发青,明显营养不良。臧健和鼻子一酸,扭头去街头买了半斤肉,“回家包饺子!”小女儿高兴得眼泪都流出来了,30个饺子一扫而光,“妈妈包的饺子最香,是全世界最好吃的饺子。”女儿的一番话让臧健和心里一动,“为何不在香港卖水饺?也许能够养活自己。”

卖饺子的地点选在湾仔的码头。当时的香港没有地铁,维港上的船运是最主要的交通方式,人流聚集。普遍的说法是,由于没有足够的钱开铺位,臧健和拿着500块港币,自制一辆木头推车,在推车上的卖起了水饺。

一开始生意很不错。三个月以后,臧健和每天能赚到500多港币。不过,她最担心的问题还是出现了,吃惯了点心的香港人吃不过北方的饺子,“回头客都是来港打工的北方人,土生土长的香港人和广东人很少”。1978年秋天,臧健和看见一位顾客吃完把饺子皮丢在碗里,她赶忙追上去问原因,“饺子皮厚得像棉被,怎么下得了口?”

为了做吃适合香港人口味的饺子,臧健吃遍了家附近的小吃店,回来就调配饺子馅的比例,最终调出肥瘦3、7分比例的馅子配方,“馅的味道鲜而不腻”。同时,臧健和尝试用各个地方的面粉,一遍遍改良饺子皮,直到后来她找到兴凯湖的面粉,这才擀成又爽滑又筋道的薄皮。

三个月后,一位东方日报的驻港记者来到湾仔码头连吃三碗水饺,大呼“好吃!”并将吃饺子心得登在了第二天的东方日报上。结果当天下午,臧健和的木头车前就排起了2000米的长龙,很多人慕名从澳门赶过来,“就为了吃上一口水饺”。

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