美国老龄化社会的生意机会

作者:毛小白 发表于2020-08-31 20:54:38 来源:创业联盟

腾讯财经智库特约 陈一佳 《创业美国》制片人,路透社财经评论员

5月,是美国的老年人月,而每年在美国的这个月变得越来越重要,因为老人更多了。2014年,美国婴儿潮当中最年轻的一代也步入了50岁,这意味着,婴儿潮占据美国大约四分之一人口的这辈人,也逐步进入了老年。现在在美国,几乎每7个人当中,就有一个超过65岁。据美国老人局统计,有70%的老人都需要长期的看护。早在2006年,就有约900万65岁以上的美国老年人接受了长期护理,预计这一数字将在2020年增至1200万。

老年人多了,对医疗保健的需求也增加了,美国由此引来了“银色经济”的高速发展。《财富》杂志今年二月公布了一组风投基金的数据,数据显示,医疗健康领域创业企业数量在2010到2014年期间,出现了200%的增长。医疗健康孵化器Startup Health把去年形容为“数字健康爆发年”。2014年,医疗健康领域的融资数量创下历史记录:所有新医疗健康企业总计获得投资65亿美元。这一数字比2013年增长了125%。看准了医疗卫生领域的创业前景,很多以前在科技领域小有作为的创业者,也开始了全新的尝试,而很多创新公司,首先把焦点放在了医疗保健行业的传统项目--护理。

目前,美国的长期护理系统主要分为三种,机构长期护理、社区长期护理和家庭长期护理。然而,美国高昂的劳动力成本,自然也抬高了护理的价格。据调查,家庭护理方面,护工家政服务每小时19美元,护工医护服务每小时20美元,每周44小时,全年52个星期,就要4万多美元;社区护理方面,每周65美元,全年就要16900美元,而机构长期护理当中,还会根据单人房间和共用房间进行定价,价格浮动在每年4万到8万美元之间。

此外,很多没有什么积蓄的美国人,进入老年生活以后,主要依靠有限的社会保障金,或是依靠老年人医疗保障(Medicare)以及针对低收入或残障人士的医疗补助(Medicaid)生活。但即便如此,如果需要长期医护服务,又没有事先购买额外的长期护理保险,护理开支对于不少普通美国家庭来说,是难以承受的。

前不久,笔者采访了一家创新企业,就针对昂贵的护理价格,为普通人寻找解决方案。创始人Victor和邓硕坚信,电子护工是未来的护理方向。他们研发的GeriJoy,是一款为独居老人开发的远程陪护服务,老人通过由GeriJoy提供的定制平板电脑进行操作,以虚拟陪护宠物为载体,它外形可爱、动作逼真,并且能够真正与老人进行想法和情感上的沟通。由于它只活在平板电脑内,因此既可以为老年人带来宠物陪伴的心理治疗作用,又不会产生照顾宠物的种种麻烦。而智能化的沟通背后,不是诸如Siri这样的人工智能,而是位于菲律宾的一群客服人员,Gerijoy会对他们进行专业培训,这些人员会通过他们的后台和老人进行沟通,不但会及时对用户提出的问题进行反馈,而且会非常智能得提醒他们诸如服用药物等生活当中的一些注意事项,此外,还可以记录下老人每天生活当中的种种细节,帮助老人的家人了解他们的生活状况。

Gerijoy的创始人之一Victor Wang,是麻省理工学院的机械工程硕士。生在台湾,长在美国的他,因为思念远在台湾的祖母有了创建Gerijoy的想法。在采访中,他向笔者解释了Gerijoy相比传统非医疗陪护的优势,“你可以想象一下你的父母可能会经历比如记忆力减退、头脑不如从前清楚等问题,但如果你在上班,除了担心什么都做不了;你可能会送他们去养老院,但你又不能总在养老院陪着,有了GeriJoy,你就能看到他们的状况。如果是家庭陪护,单是非医疗陪护,全美的平均水平就是每小时22美元,每天雇上几个小时,这个开销很容易就会达到每月上千美金;对于大多数人来说,消费不起,所以我们是很好的替代品。”

除了Gerijoy, 还有一类创新企业致力于优化寻找护工的方式。比如一家叫做Honor的公司开发了一个护工版的Uber,在这个平台上,家人可以根据老人的需求,自己工作的实际情况等,在各种资质和条件的护工之间进行筛选。这个平台让家人不仅可以放心选择,更能知道老人是否受到很好的照顾。

此外,越来越多的可穿戴产品也开始注意获取使用者的健康数据,进行追踪、检测,根据本身病理情况,提供督促和监督,尤其是让医生获得这样的数据,可以更好得掌握、治疗用户的病情。此外,还有一些以大数据为基础的医疗保健创业公司,为医药公司,医疗试验,乃至整个医疗行业带去影响。

相比美国,人口老龄化问题在中国可以说更加显著,中国目前60岁以上的人口已经达到2亿,差不多是总人口的15%,这个比例到2050年,还有可能上升1/3。中国人提倡养儿防老,但如今在中国的老年人当中,空巢老人的比例大约已经占据一半,这使得“银色经济”如今在中国也开始成为朝阳产业, 相信在未来,会有更多医疗方面的创新企业能够让我们爱的人生活得更加幸福。

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